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Plutón comienza a revelarse

Plutón comienza a revelarse
La sonda New Horizons transmitió a la Tierra las imágenes más cercanas y nítidas hasta ahora de Plutón, cuando falta una semana para su histórica aproximación al astro.

Las fotografías, tomadas el miércoles 1 y viernes 3 pasados, son un aperitivo de lo que podrá verse cuando la sonda haga historia el próximo martes 14 y se sitúe a 12,500 kilómetros de Plutón, informa la agencia EFE.

 

En enero de 2006, cuando New Horizons emprendió su travesía, la NASA subrayaba que ése era el único de los nueve planetas del Sistema Solar al que no había llegado una nave espacial. Pocos meses después, en agosto, Plutón fue relegado a la categoría de planeta enano por la Unión Astronómica Internacional (UAI). Entonces, la sonda, de 480 kilos, ya estaba en camino para desvelar sus misterios.

 

Gracias a esta misión se conoce a Plutón mejor que nunca y la comunidad científica está a la expectativa de las fotografías de los próximos días, que se espera sean las más precisas del astro en la historia de la investigación astronómica.

 

El sábado pasado la sonda dio un pequeño susto a los responsables de la misión, cuando su señal estuvo perdida algo más de una hora para el centro de control del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, en Maryland, un incidente que se debió a un problema menor.

 

Encuentro

 

Está previsto que New Horizons alcance su máxima aproximación a Plutón a las 1:50, hora GMT del martes 14, nueve años y medio después de dejar la Tierra.

 

La nave comenzó la travesía el 19 de enero de 2006 en un cohete Atlas V desde Cabo Cañaveral, Florida, y, como no podría ser de otra manera, es la primer sonda impulsada por un motor atómico que la humanidad lanzó al espacio. A bordo lleva las cenizas de Clyde Tomabugh, el astrofísico que en 1930 descubrió ese punto de luz al que llamó Plutón.